Manuel Antonio, su Parque Nacional y mucho más

Se trata de uno de los destinos más populares de Costa Rica, un emplazamiento donde la playa y el ecoturismo combinan a la perfección con los servicios y comodidades pensados para un viajero exigente. La principal atracción de este lugar: el Parque Nacional Manuel Antonio. Un hermoso tramo de costa que alberga impresionantes playas y una exuberante jungla llena de vida.

¿Pero qué pasa fuera de lo que es el Parque Nacional? Por un lado, es un lugar donde podrás disfrutar de espectaculares colinas salpicadas por hoteles y restaurantes de todas las gamas, muchos de ellos con increíbles vistas y rodeados por abundante vegetación.

Por otro lado, es un lugar agraciado por un entorno natural donde puedes divertirte practicando actividades al aire libre como caminatas, pesca deportiva, tirolinas, rafting en aguas bravas o excursiones por el mar. El abanico de opciones aquí es amplio, y se pueden preparar planes para todos los gustos. Siempre encontrarás qué hacer, y si viajas con niños, las propuestas para disfrutar de Manuel Antonio en familia son muchas.

Parque Nacional Manuel Antonio

Es cierto que Manuel Antonio es uno de los atractivos turísticos más desarrollados del Costa Rica. Hace veinte años, a Manuel Antonio solo se podía acceder a través de un camino de tierra largo y lleno de baches, esto hacía que fuera una zona más resguardada de lo que es hoy en día. Hoy el camino está pavimentado y acceder a los paisajes y maravillas de Manuel Antonio es fácil. Mientras que a algunos viajeros les encanta Manuel Antonio por combinar comodidad y espacios naturales a la perfección, otros evitan esta zona y optan por destinos algo más remotos y salvajes. Lo que sí es verdad, es que al igual que la zona del Volcán Arenal, a Manuel Antonio se puede llegar con facilidad desde muchos puntos estratégicos de Costa Rica como son San José, Monteverde o Volcán Arenal. Desde San José, son cuatro horas de recorrido en coche, lo mismo que desde Monteverde. Desde el Volcán Arenal el viaje se alarga durante una hora más. Si no quieres perder tiempo en la carretera, hay diferentes aerolíneas que hacen el trayecto desde San Jose hasta Manuel Antonio, y en avión el viaje se reduce a unos 50 minutos.

Masificado o no, según se mire, y dependiendo de la época en la que se viaje, Manuel Antonio sigue siendo uno de los destinos más bellos de Costa Rica. Es uno de los puntos más septentrionales de la costa del Pacífico, donde se puede experimentar la exuberante selva tropical en todo su esplendor.

En las siguientes líneas podréis encontrar información para poder orientaros por la zona.

Quepos, las playas Espadilla, Biensanz y el Parque Nacional Manuel Antonio son los puntos principales que conforman este completo destino de vacaciones.

Vida salvaje en el Parque Nacional Manuel Antonio

LA LOCALIDAD DE QUEPOS está ubicada en la base de la colina que conduce al Parque Nacional Manuel Antonio. Mientras que el resto de Manuel Antonio atiende principalmente a turistas, Quepos es una ciudad tica llena de bancos, iglesias, restaurantes de pollo frito y tiendas que venden ropa americana. También hay un puñado de hoteles y restaurantes que atienden a los turistas, y el nuevo Puerto Deportivo Pez Vela Marina es un bonito lugar a visitar. Se puede llegar caminando fácilmente desde el paseo marítimo. Desde el Pez Vela Marina se organizan muchas de las excursiones de pesca, y es agradable poder ver el trajín de yates y veleros en su puerto. Hay bastantes restaurantes y tiendas, y es un lugar agradable para tomarse algo contemplando el atardecer.

El nombre Quepos viene de la tribu indígena Quepoa, que vivió en la zona durante la era precolombina. La moderna ciudad de Quepos fue construida por la United Fruit Company en los años 1930, cuando la compañía trasladó su producción de bananos desde el Caribe al Pacífico. Los ejecutivos de la compañía construyeron sus casas en los altos de Quepos. La barrera que pusieron con el océano estuvo en aquel entonces cubierta con vías de tren. Hoy una carretera pavimentada transcurre por ese límite y uno se da cuenta que el centro de Quepos se encuentra algo por debajo del nivel del mar. Después de una plaga en los bananos en la década de 1940, las plantas de banano fueron reemplazadas por palmas africanas para producir aceite de palma. El aceite de palma se transporta fácilmente por tierra, por lo que Quepos dejó de ser un puerto de embarque, y desde la década de 1980 el turismo ha sido el principal motor económico de la ciudad.

Aproximadamente a la mitad entre Quepos y el Parque Nacional Manuel Antonio, una península larga y delgada se adentra en el mar, es Punta Quepo, el hogar de algunas de las mejores vistas (y hoteles más caros) de la zona. Hace varias décadas, Punta Quepo albergaba una gran granja y rancho ganadero. En ese momento, gran parte de la península estaba completamente desprovista de árboles. Hoy el turismo es su principal actividad, no la agricultura, y la jungla de rápido crecimiento ha recuperado gran parte de su antiguo territorio.

Aunque la mayor parte esta península es privada, hay una hermosa playa pública, PLAYA BIENSANZ, en el límite de punta Quepo. Esta franja de arena blanca y polvorienta, que se encuentra en una ensenada protegida en el lado norte de la península, es uno de los secretos mejor guardados de Manuel Antonio, un refugio tranquilo.

Justo al norte del Parque Nacional Manuel Antonio se encuentra PLAYA ESPADILLA, una hermosa playa de 2 km muy popular entre los locales. El tramo de playa más concurrido se encuentra frente a una pequeña plaza de tiendas y restaurantes. El límite sur de PLaya Espadilla se define por una serie de rocas irregulares, que marcan la frontera del Parque Nacional Manuel Antonio.

Si das un paseo hacia la zona norte de la Playa Espadilla las cosas comenzarán a calmarse rápidamente. El extremo norte de esta Playa es famoso por dos cosas: buen surf y tranquilidad.

PARQUE NACIONAL MANUEL ANTONIO, VISITA INELUDIBLE

La combinación de playas espectaculares, calmadas aguas turquesas, exuberante selva tropical y abundante vida silvestre hacen de Manuel Antonio uno de los parques nacionales más populares de Costa Rica. Manuel Antonio colocó a Costa Rica como uno de los destinos turísticos de primer orden a nivel mundial. Para muchos Manuel Antonio es la definición de paraíso tropical. Lo sorprendente es que toda esta belleza natural prístina es increíblemente accesible: las mejores playas están a solo 25 minutos a pie de la entrada del parque.

Con 1.983 hectáreas, Manuel Antonio es uno de los parques nacionales más pequeños de Costa Rica, pero alberga una impresionante biodiversidad. Más de 100 especies de mamíferos, incluidos tres de las cuatro especies de monos que se encuentran en Costa Rica, y más de 180 especies de aves, entre ellas el Aracari de pico ardiente y el Colibrí de manglar. El parque también se compone de un bosque lluvioso primario que puede explorarse caminando por los senderos señalizados que recorren el bosque primario aderezado con caminos que llevan a miradores con impresionantes vistas al mar.

El Parque está abierto desde las 7,00 de la mañana hasta las 4,00 de la tarde. Tiene un aforo limitado al día para que no se produzcan masificaciones de personas. Lo mejor es visitar el Parque a primera hora de la mañana o justo después del almuerzo. Suele estar especialmente abarrotado durante la época de Navidad y Semana Santa.

Suelen revisar las mochilas en la entrada por lo que es conveniente saber qué no está permitido llevar al parque.

Permitido

  • Sandwiches envueltos en bolsas de papel
  • Tupperware (sin papel de aluminio)
  • fruta preparada / cortada
  • galletas sin envoltorio
  • Cantimploras o botellas de plástico reciclables que puede rellenar con agua potable en varias estaciones en todo el parque.

No Permitido

  • Bolsas de patatas fritas de cualquier tipo
  • latas de cualquier tipo
  • comida en bolsas de plástico o aluminio
  • bebidas alcohólicas
  • nueces ni semillas
  • tabaco o cigarrillos

La entrada principal del parque se encuentra al lado del extremo sur de Playa Espadilla. Es mejor tomar un taxi o el autobús hasta la entrada del parque, aunque para los que van en coche de alquiler hay parking (4-6 usd) disponible en la rotonda al final de la carretera o cerca de la entrada del parque.

Las entradas para ingresar al parque se venden desde el edificio Coopealianza.

Extranjeros o No residentes:

Tarifas

  • Adultos $16
  • Niños menores de 12 años no pagan tiquete de entrada
El Parque Nacional Manuel Antonio cierra los lunes.

Si solo estás interesado en ver monos y caminar hacia la zona de playas por los senderos, puedes visitar el parque por tu cuenta sin problemas. Si vienes buscando vida silvestre y te gustaría ver perezosos, pájaros, serpientes, insectos y demás fauna que habitan el parque, vale la pena contratar un guía naturalista porque te ayudará a conocer todos esos animales, y además también te enriquecerás de curiosidades sobre Costa Rica y sobre toda la zona. Los buenos guías llevan telescopios potentes y conocen datos sorprendentes sobre la vida silvestre del parque.

Si tu plan es sacarle el mayor provecho al Parque Nacional Manuel Antonio necesitarás pasar allí un día entero. Hay que tener en cuenta que no hay restaurantes ni tiendas dentro del Parque por lo que tienes que organizar bien tu mochila con bocadillos o sándwiches y mucha agua o refrescos.


Guía completa para visitar el Parque Nacional Manuel Antonio

Senderos para recorrer Manuel Antonio

Senderos para recorrer Manuel Antonio

Existen diferentes senderos que se pueden recorrer en el parque. Aquí os contamos las características de cada uno de ellos.

Actividades en Manuel Antonio

Actividades en Manuel Antonio

A parte de la obligada caminata por su Parque Nacional, tienes opciones para no aburrirte. A continuación, te nombramos algunas de ellas.
Cómo moverse por Manuel Antonio

Cómo moverse por Manuel Antonio

Una de las preguntas más frecuentes de los viajeros que no recorren Costa Rica en coche de alquiler
Hoteles preferidos en Manuel Antonio

Hoteles preferidos en Manuel Antonio

Nuestra selección de hoteles en Manuel Antonio
Restaurantes Preferidos en Manuel Antonio

Restaurantes Preferidos en Manuel Antonio

El repertorio en general es amplio, y estos restaurantes que os mencionamos cumplen perfectamente con el dicho de que ¨En la variedad está el gusto¨.

Conecta con nosotros y conviértete en un #ViajeroRutas

Síguenos y sé el primero en conocer las noticias y obtener actualizaciones, nuevos lanzamientos y ofertas especiales.